How can you bring more sunshine and daylight into your home? -Chantal and Jacques’ testimony in Chalon sur Saône

Chantal and Jacques live in an old farmhouse in Burgundy, which they have renovated. They have created B&B guest bedrooms backing onto the house. In contrast to the previous article, where the sunlight never entered the north-facing home, their south-west facing façade enjoys sunshine for most of the day. The following is their account of setting up two external light reflectors on their window sills.

réflecteur installation facade

Can you describe you home for us?

réflecteur extérieur cuisine

Jacques: We renovated this farmhouse about ten years ago. The kitchen and dining room both have a single window on one side of the house, the south-west facing façade. The walls are very thick (around 50 cm) and the rooms go back a long way, approximately 7-8 metres, so the backs of the rooms stay dark all day long. The sunshine hits the windows at around 11.30 in the morning, and stays all afternoon, but the sunlight doesn’t make it any further into the rooms.

Chantal: I spend several hours in the kitchen every day preparing meals for our B&B guests. I often see the sunshine or daylight hitting the fruit bowl behind the window, but it rarely makes it any further on the worktop.

Did you consider the lighting in this room when you decorated it?

Chantal: We’ve tried to combine the old and the new in our house. The walls are pale in order to direct the light into the rooms as much as possible, but it’s true that we had no idea how to bring more light into the house.

Jacques: I did think of using a system of mirrors to capture the sunlight that we constantly see through the windows, but I didn’t know how to attach them firmly or get them at the angle I wanted. There was always the chance of them breaking… These windows look onto a courtyard that our B&B guests continually use. There are often children, and so we needed a system that was completely safe.

What first made you think about light reflectors?

Chantal: It was our daughter who first mentioned them. She lives in Brussels and discovered Espaciel at a homes and decor exhibition where Jérémie was taking part. She immediately thought of us…

Jacques: We had a look at the website and realised that your product could be exactly what we needed.

Chantal: It was important to us, réflecteur extérieur installation fenêtrehowever, to retain the charm of our old home and our guest accommodation, so we asked if would be possible to change the colour of the structures so that the reflectors would fit in better with the colour of our window frames and shutters. Jérémie offered to repaint the reflectors in the colour of our choice for a 70€ supplement. We ordered two exterior reflectors 80 cm x 25 cm : one for the kitchen and one for the dining room.

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How did the installation go?

Jacques: It’s extremely easy. It took me less than 30 minutes to install the two reflectors. Setting the angle is also very simple: you don’t tighten the reflector fully, leaving a little play so you can adjust it by hand, and then you tighten it fully when it’s at the angle you want.

And now that your light reflectors are installed?

Chantal: The room is much brighter in the early morning, even before the sun hits it, which is great for our guests when they are having their breakfast. When the sunshine arrives at the window in the late morning, the affect is extremely powerful. It’s as if we’ve got a new sunny window at the back of each room! And the colour of the reflector is exactly what we were looking for: it adds a touch of modernity to our home.

Jacques: When we first installed the reflectors the sky was grey and it was raining, but the increase in natural light was already visible. The sky cleared the following day and we were really amazed by the result.

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Doyou have any last thoughts?

Chantal: It’s great to be able to brighten up the rooms in an old home like ours. And it’s extremely practical, since the reflectors work without us having to do anything: as soon as it’s daytime they start working! To clean them I use vinegar – it’s really simple to use and is cheaper than window cleaning liquids.

Jacques: It’s a discreet product: it disappears as soon as you’ve installed it and you only really notice its effects. It helps to present our home at its best. Our guests are often interested in the system and we explain to them how it works. I think that there are many houses similar to ours where light reflectors would be the ideal solution for increasing the natural light.

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A big thank you to Chantal and Jacques for having shared their story with us! If you’d like to share your experience, write to us at espaciel@espaciel.com and we’ll be delighted to listen to you and tell your story!

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Chantal et Jacques habitent une ancienne ferme en Bourgogne qu’ils ont rénovée. Ils y ont installé des chambres d’hôtes adossées à leur maison. À la différence du précédent article où le soleil n’entrait jamais dans le logement (orientation Nord), leur façade est ensoleillée une majorité de la journée (orientation Sud-Ouest). Voici leur témoignage sur l’installation de deux réflecteurs de lumière extérieur rebord de fenêtre.

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Pouvez-vous nous présenter votre maison ?

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Jacques : Nous avons rénové cette ferme il y a une dizaine d’années. La cuisine et la salle à manger ont chacune une fenêtre d’un seul côté de la maison, au niveau de la façade au Sud-Ouest. Les murs sont épais (environ 50 cm) et la profondeur des pièces doit faire 7-8 mètres, si bien que le fond est sombre toute la journée. Vers 11h30, le soleil arrive au niveau des fenêtres et y reste toute l’après-midi mais les rayons ne rentrent pas plus loin.

Chantal : Je passe plusieurs heures dans la cuisine pour préparer les plats des tables d’hôtes. Je vois souvent le soleil et la lumière du jour arriver sur la corbeille à fruits derrière la fenêtre, mais rarement plus loin sur le plan de travail.

 

Avez-vous pensé à la luminosité de cette pièce lors de l’aménagement ?

Chantal : Nous avons cherché à allier l’ancien et le moderne dans notre maison. Les murs sont clairs afin de rediriger au maximum la lumière dans les pièces, mais c’est vrai que nous ne savions pas comment faire entrer davantage de luminosité.

Jacques : J’ai pensé à un système de miroirs pour capter le soleil que l’on voit au niveau des fenêtres, mais je ne savais pas comment le fixer pour qu’il tienne avec l’inclinaison que je voulais. Et puis, cela risquait de se casser… Ces fenêtres donnent sur une cour qui est un lieu de passage pour nos visiteurs en chambre d’hôte : il y a souvent des enfants et je voulais un système totalement sécurisé.

 

Comment avez-vous pensé au réflecteur de lumière ?

Chantal : C’est notre fille qui nous en a parlé. Elle vit à Bruxelles et a découvert Espaciel à l’occasion d’un salon de l’aménagement où Jérémie intervenait. Elle a tout de suite pensé à nous.

Jacques : Nous sommes allés voir le site internet et on a trouvé que produit pouvait convenir pour chez nous.

Chantal : Par contre, réflecteur extérieur installation fenêtrenous voulions conserver le charme de notre habitation et de nos chambres d’hôtes.Nous avons demandé s’il était possible de modifier la couleur de la structure, afin que le réflecteur soit plus cohérent avec la couleur de nos châssis de fenêtres, et de nos volets. Jérémie nous a proposé un forfait de peinture pour 70 € (environ 76 CHF /100 CAD$) afin de les repeindre dans la couleur que nous souhaitions. Nous avons commandé deux réflecteurs extérieurs 80 cm x 25 cm : un pour la cuisine et un pour la salle à manger.

 

Comment s’est passée l’installation ?

Jacques : C’est très facile. Cela m’a pris moins de 30 minutes pour installer les deux réflecteurs. Le réglage de l’inclinaison est simple : il suffit de ne pas serrer au maximum pour l‘incliner à la main et ensuite on serre un peu plus fort quand on a l’angle que l’on veut.

 

Et maintenant que votre réflecteur de lumière est installé ?

Chantal : Le matin avant que le soleil n’arrive dans l’axe, la pièce est plus claire ce qui est un avantage pour le confort de nos hôtes qui viennent prendre le petit-déjeuner. Quand le soleil arrive en fin de matinée, ça fait un effet très fort. On a l’impression d’avoir une nouvelle fenêtre ensoleillée dans le fond de chaque pièce !  Et la couleur du réflecteur convient à ce que l’on voulait : cela donne une touche de modernité à notre bâtisse.

Jacques : Oui en effet, quand on l’a installé, le ciel était gris, il pleuvait et le gain de lumière était déjà visible. Le ciel s’est dégagé le lendemain et on a vraiment été surpris du résultat.

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Un dernier mot pour la fin ?

Chantal : C’est super de pouvoir rendre lumineuses les pièces d’une ancienne habitation comme la nôtre. Et c’est pratique, les réflecteurs fonctionnent sans que l’on ait quelque chose à faire : dès qu’il fait jour, ça marche ! Pour le nettoyage, mon astuce c’est d’utiliser du vinaigre blanc : c’est simple et moins cher que le produit pour vitre.

Jacques : C’est un produit discret : il disparaît une fois installé et on ne le remarque que par son effet. Cela met en valeur notre maison. Nous avons d’ailleurs souvent des clients en chambre d’hôte qui s’y intéressent alors on leur explique le principe. Je pense qu’il y a de nombreuses maisons similaires à la nôtre, où le réflecteur est adapté pour améliorer la luminosité naturelle.

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Merci à Chantal et Jacques pour leur témoignage. Si vous aussi vous souhaitez nous envoyer vos photos avant/après et nous raconter votre expérience avec vos réflecteurs de lumière, écrivez-nous à espaciel@espaciel.com.

>> Vous avez une pièce sombre et vous souhaitez augmenter sa luminosité naturelle ? Contactez-nous et nous nous ferons un plaisir de vous apporter un conseil personnalisé :

2 Comments
    • Inès Espaciel

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